IPA Guide for Classical Singers

Italian

Vowels

Vowel                                                                                              IPA                                                                    Examples

   a                                                                                                    [a]                                                                     amo, fama

   e (open)                                                                                       [ɛ]                                                                     bella, gelida

   e (closed)                                                                                     [e]                                                                     vedo, stella                   i                                                                                                     [i]                                                                      mio, addiritua

   o (open)                                                                                       [ɔ]                                                                     sposa, memoria,

                                                                                                                                                                                        povero

   o (closed)                                                                                    [o]                                                                     colore, dottore

   u                                                                                                   [u]                                                                     tuo, crudele,

                                                                                                                                                                                       fortuna

Fricative Consonants

Consonant                                                                                    IPA                                                                       Examples

   v                                                                                                [v], [vv]                                                                   evviva

   f                                                                                                 [f], [ff]                                                                    farfala, buffo

  sc                                                                                                [ʃ], [ʃʃ]                                                                   scendo, lascia,

                                                                                                                                                                                        pesce

 * The i in sci (when preceded by another vowel) is always silent.

  ss                                                                                                [s], [ss]                                                                   sasso, stesso

   s                                                                                                     [z]                                                                       rosa, smania

Lateral Consonants

Consonant                                                                                     IPA                                                                      Examples

   l                                                                                                   [l], [ll]                                                                   libro, giallo

  gl                                                                                                 [ʎ], [ʎʎ]                                                                 gli angeli, figlio

Affricate Consonants

Consonant                                                                                      IPA                                                                     Examples

            Glides

                                                        IPA                                                                                Examples

                                                        [j]                                                                                  pianto, patria, buio

                                                        [w]                                                                                sguardo, sangue, tuoi

Plosive Consonants

Consonant                                                                                     IPA                                                                      Examples

   b                                                                                                [b], [bb]                                                                abate, babbo

   p                                                                                                [p], [pp]                                                                popolo, gruppo

   d                                                                                                [d], [dd]                                                                Alfredo, freddo

   t                                                                                                  [t], [tt]                                                                  tutore, tutto

   g                                                                                                [g], [gg]                                                                 fuga, fuggo

   k                                                                                                 [k], [kk]                                                                 seco, secco

Vibrant Consonants

Consonant                                                                                      IPA                                                                    Examples

    r                                                                                                  [r], [rr]                                                                caro, carta, carro

 Nasal Consonants

Consonant                                                                                       IPA                                                                    Examples

   n                                                                                                   [n], [nn]                                                              pane, panna

                                                                                                             [ŋ]                                                                   fianco, languire

   m                                                                                                [m], [mm]                                                            ama, mamma

   gn                                                                                                      [ɲ]                                                                  gnocchi, agnello

French

"Pure" Vowels

Vowel                                                                                               IPA                                                                   Examples

 a (bright)                                                                                         [a]                                                                    madame, femme

 a (dark)                                                                                            [ɑ]                                                                    bas, âme

 e (open)                                                                                           [ɛ]                                                                    belle, clair

 e (closed)                                                                                         [e]                                                                    j'aiété, pied

 o (open)                                                                                           [ɔ]                                                                    homme, Fau

 o (closed)                                                                                         [o]                                                                   trop, beau, chaud

 i                                                                                                         [i]                                                                     vieil, dit, Guy

 ou                                                                                                     [u]                                                                    toujours, amour

"Mixed" Vowels

Vowel                                                                                                IPA                                                                  Examples

 u                                                                                                        [y]                                                                  tu, du, rue

 (o)eu                                                                                                 [œ]                                                                coeur, seul

 eu                                                                                                      [ø]                                                                 deux, feu

 e                                                                                                        [ə]                                                                  le, secret, parlerai,

                                                                                                                                                                                           disent

Nasal Vowels

                                                                   IPA                                                                                   Examples

                                                                   [ɑ̃]                                                                                    vent, chanter, Jean

                                                                   [ɛ̃]                                                                                    vin, plein, bien, pain

                                                                   [õ]                                                                                    vont, tomber

                                                                   [œ̃]                                                                                   humble, parfum

Glides

                                                                  IPA                                                                                    Examples

                                                                  [j]                                                                                      ciel, travailler, royal

                                                                  [w]                                                                                    oui, croire

                                                                  [ɥ]                                                                                     puis, ennui

Plosive Consonants

Consonant                                                                                        IPA                                                                    Examples

 b                                                                                                         [b]                                                                    beau

 p                                                                                                         [p]                                                                    peau

 d                                                                                                         [d]                                                                    de

 t                                                                                                          [t]                                                                     te

 g                                                                                                         [g]                                                                    goût

 c                                                                                                         [k]                                                                    coût

 * Final "t" is always silent

Fricative Consonants

                                                                     IPA                                                                         Examples

                                                                       [f]                                                                           faim

                                                                       [s]                                                                          son, ce, leçon

                                                                       [v]                                                                          vain

                                                                       [z]                                                                          gazon, chose

                                                                       [ʃ]                                                                          chez, crèche

                                                                       [ʒ]                                                                          j'ai, neige

Lateral Consonants

Consonant                                                                                          IPA                                                             Examples

 l(l)                                                                                                       [l], [ll]                                                          lequel, illusion

Vibrant Consonants

Consonant                                                                                        IPA                                                                Examples

 r(r)                                                                                                   [r], [rr]                                                            rire, irr​él

Nasal Consonants

Consonant                                                                                         IPA                                                                Examples

 m(m)                                                                                             [m], [mm]                                                          même, immédiat

 n(n)                                                                                                 [n], [nn]                                                            nonne, innocent

 gn                                                                                                       [ɲ]                                                                  cygne, agneau

Diacritical Marks

                                          Diacritical Mark                                  Name                                      Examples

                                          `                                                   Accent grave                              lèvre, légère

                                          ´                                                   Accent aigu                                été, passé

                                          ˆ                                                   Circumflex                                 rêve, tête, drôle, le nôtre,

                                                                                                                                                               amê, pâle

                                          ¨                                                 Diérèse/Tréma                            haïr, foëne, Boïeldieu

German

Vowels

Vowel                                                                                         IPA                                                              Examples

 a                                                                                              [a], [aː]                                                          Mann, Vater

 e (open)                                                                                  [ɛ], [ɛː]                                                          denn, Träne

 e (closed)                                                                                [e], [eː]                                                          Melodie, sehr

 i (open)                                                                                       [ɪ]                                                               bin, inmitten

 i (closed)                                                                                  [i], [iː]                                                            Universität, liegen

 o (open)                                                                                     [ɔ]                                                               Sonne, trocken

 o (closed)                                                                                [o], [oː]                                                          woran, Sohn

 u (open)                                                                                     [ʊ]                                                               Mutter, Ungeduld

 u (closed)                                                                                [u], [uː]                                                          Juwel, Buch

 ü (with Um-laut on top)                                                          [ʏ]                                                               Mütter, Glück

 ü, y                                                                                             [yː]                                                               Bücher, Elysium

 ö (open)                                                                                     [œ]                                                              plötzlich, Götter

 ö (closed), oe                                                                            [ø]                                                               schön, Goethe

 e (alternative)                                                                           [ə]                                                               gegeben, Liebe

 (e)r                                                                                             [ɐ]                                                               Bruder, nur, Erde

Diphthongs

                                                            IPA                                                                               Examples

                                                           [ae]                                                                               mein, Hain

                                                           [ao]                                                                               Frau, Baum

                                                           [ɔø]                                                                                euch, Bäume

Glides

                                                              IPA                                                                                  Examples

                                                               [j]                                                                                    ja, jetzt, Lillie

Plosive Consonants

Consonant                                                                                  IPA                                                            Examples

 b                                                                                                   [b]                                                             beben

 p                                                                                                   [p]                                                             Pracht, pfeife, ap

 d                                                                                                   [d]                                                             dadaruch

 t                                                                                                    [t]                                                              Teil, retten, Bad

 g                                                                                                   [g]                                                              gegen, Gnade

 (c)k                                                                                               [k]                                                              Knie, blicken, Tag

 * A final consonant is always unvoiced. (e.g., "b" becomes "p," "d" becomes "t" and "g" becomes "k."

Fricative Consonants

Consonant                                                                                   IPA                                                             Examples

 v, v                                                                                                [w]                                                             Wagner, Klavier

 v, ph                                                                                              [f]                                                              von, Philosoph

 s(s) (unvoiced)                                                                             [s]                                                              essen, bis

 s(ch)                                                                                              [ʃ]                                                               spät, Stern, rasch

 s (voiced)                                                                                     [s]                                                               See, gewesen

 h                                                                                                   [h]                                                               Hoheit

 ch, g (ich-Laut)                                                                            [ç]                                                               ich, durch, selig

 ch (ach-Laut)                                                                               [x]                                                              ach, auch, doch

Affricate Consonants

Consonant                                                                                   IPA                                                               Examples

 z, c                                                                                                [ts]                                                               zehn, Cäcilie

 tsch                                                                                              [tʃ]                                                               Deutsch

Nasal Consonants

Consonant                                                                                 IPA                                                                  Examples

 n                                                                                                 [n]                                                                   Nacht, nennen

 m                                                                                                [m]                                                                  mehr, immer

 n(g)                                                                                             [ŋ]                                                                   singen, danken

Lateral Consonants

Consonant                                                                                  IPA                                                                  Examples

 l                                                                                                    [l]                                                                    Licht, füllen

Vibrant Consonants

Consonant                                                                                   IPA                                                                  Examples

 r                                                                                                    [r]                                                                   rot, irren

Source

        A Handbook of Diction for Singers, Italian, German, French.  Adams, David.  Oxford University Press.  2007.

 VIDEOS

Ideale, by Tosti & La Serenata, by Tosti

Classical music speaks to me and allows  me to express feelings when words simply won't do.  These are two pieces I performed at my undergraduate recital "Music of the Soul", at Longy School of Music in April 2018.

"Vainement, ma bien aimee", from Le Roi D'ys By Lalo

Join My Mailing list