IPA Guide for Singers

Italian

Vowels

Vowel                                                                                              IPA                                                                    Examples

   a                                                                                                    [a]                                                                     amo, fama

   e (open)                                                                                       [ɛ]                                                                     bella, gelida

   e (closed)                                                                                     [e]                                                                     vedo, stella                   i                                                                                                     [i]                                                                      mio, addiritua

   o (open)                                                                                       [ɔ]                                                                     sposa, memoria,

                                                                                                                                                                                        povero

   o (closed)                                                                                    [o]                                                                     colore, dottore

   u                                                                                                   [u]                                                                     tuo, crudele,

                                                                                                                                                                                       fortuna

Fricative Consonants

Consonant                                                                                    IPA                                                                       Examples

   v                                                                                                [v], [vv]                                                                   evviva

   f                                                                                                 [f], [ff]                                                                    farfala, buffo

  sc                                                                                                [ʃ], [ʃʃ]                                                                   scendo, lascia,

                                                                                                                                                                                        pesce

 * The i in sci (when preceded by another vowel) is always silent.

  ss                                                                                                [s], [ss]                                                                   sasso, stesso

   s                                                                                                     [z]                                                                       rosa, smania

Lateral Consonants

Consonant                                                                                     IPA                                                                      Examples

   l                                                                                                   [l], [ll]                                                                   libro, giallo

  gl                                                                                                 [ʎ], [ʎʎ]                                                                 gli angeli, figlio

Affricate Consonants

Consonant                                                                                      IPA                                                                     Examples

            Glides

                                                        IPA                                                                                Examples

                                                        [j]                                                                                  pianto, patria, buio

                                                        [w]                                                                                sguardo, sangue, tuoi

Plosive Consonants

Consonant                                                                                     IPA                                                                      Examples

   b                                                                                                [b], [bb]                                                                abate, babbo

   p                                                                                                [p], [pp]                                                                popolo, gruppo

   d                                                                                                [d], [dd]                                                                Alfredo, freddo

   t                                                                                                  [t], [tt]                                                                  tutore, tutto

   g                                                                                                [g], [gg]                                                                 fuga, fuggo

   k                                                                                                 [k], [kk]                                                                 seco, secco

Vibrant Consonants

Consonant                                                                                      IPA                                                                    Examples

    r                                                                                                  [r], [rr]                                                                caro, carta, carro

 Nasal Consonants

Consonant                                                                                       IPA                                                                    Examples

   n                                                                                                   [n], [nn]                                                              pane, panna

                                                                                                             [ŋ]                                                                   fianco, languire

   m                                                                                                [m], [mm]                                                            ama, mamma

   gn                                                                                                      [ɲ]                                                                  gnocchi, agnello

French

"Pure" Vowels

Vowel                                                                                               IPA                                                                   Examples

 a (bright)                                                                                         [a]                                                                    madame, femme

 a (dark)                                                                                            [ɑ]                                                                    bas, âme

 e (open)                                                                                           [ɛ]                                                                    belle, clair

 e (closed)                                                                                         [e]                                                                    j'aiété, pied

 o (open)                                                                                           [ɔ]                                                                    homme, Fau

 o (closed)                                                                                         [o]                                                                   trop, beau, chaud

 i                                                                                                         [i]                                                                     vieil, dit, Guy

 ou                                                                                                     [u]                                                                    toujours, amour

"Mixed" Vowels

Vowel                                                                                                IPA                                                                  Examples

 u                                                                                                        [y]                                                                  tu, du, rue

 (o)eu                                                                                                 [œ]                                                                coeur, seul

 eu                                                                                                      [ø]                                                                 deux, feu

 e                                                                                                        [ə]                                                                  le, secret, parlerai,

                                                                                                                                                                                           disent

Nasal Vowels

                                                                   IPA                                                                                   Examples

                                                                   [ɑ̃]                                                                                    vent, chanter, Jean

                                                                   [ɛ̃]                                                                                    vin, plein, bien, pain

                                                                   [õ]                                                                                    vont, tomber

                                                                   [œ̃]                                                                                   humble, parfum

Glides

                                                                  IPA                                                                                    Examples

                                                                  [j]                                                                                      ciel, travailler, royal

                                                                  [w]                                                                                    oui, croire

                                                                  [ɥ]                                                                                     puis, ennui

Plosive Consonants

Consonant                                                                                        IPA                                                                    Examples

 b                                                                                                         [b]                                                                    beau

 p                                                                                                         [p]                                                                    peau

 d                                                                                                         [d]                                                                    de

 t                                                                                                          [t]                                                                     te

 g                                                                                                         [g]                                                                    goût

 c                                                                                                         [k]                                                                    coût

 * Final "t" is always silent

Fricative Consonants

                                                                     IPA                                                                         Examples

                                                                       [f]                                                                           faim

                                                                       [s]                                                                          son, ce, leçon

                                                                       [v]                                                                          vain

                                                                       [z]                                                                          gazon, chose

                                                                       [ʃ]                                                                          chez, crèche

                                                                       [ʒ]                                                                          j'ai, neige

Lateral Consonants

Consonant                                                                                          IPA                                                             Examples

 l(l)                                                                                                       [l], [ll]                                                          lequel, illusion

Vibrant Consonants

Consonant                                                                                        IPA                                                                Examples

 r(r)                                                                                                   [r], [rr]                                                            rire, irr​él

Nasal Vowels

Consonant                                                                                         IPA                                                                Examples

 m(m)                                                                                             [m], [mm]                                                          même, immédiat

 n(n)                                                                                                 [n], [nn]                                                            nonne, innocent

 gn                                                                                                       [ɲ]                                                                  cygne, agneau

Diacritical Marks

                                          Diacritical Mark                                  Name                                      Examples

                                          `                                                   Accent grave                              lèvre, légère

                                          ´                                                   Accent aigu                                été, passé

                                          ˆ                                                   Circumflex                                 rêve, tête, drôle, le nôtre,

                                                                                                                                                               amê, pâle

                                          ¨                                                 Diérèse/Tréma                            haïr, foëne, Boïeldieu

German

Vowels

Vowel                                                                                         IPA                                                              Examples

 a                                                                                              [a], [aː]                                                          Mann, Vater

 e (open)                                                                                  [ɛ], [ɛː]                                                          denn, Träne

 e (closed)                                                                                [e], [eː]                                                          Melodie, sehr

 i (open)                                                                                       [ɪ]                                                               bin, inmitten

 i (closed)                                                                                  [i], [iː]                                                            Universität, liegen

 o (open)                                                                                     [ɔ]                                                               Sonne, trocken

 o (closed)                                                                                [o], [oː]                                                          woran, Sohn

 u (open)                                                                                     [ʊ]                                                               Mutter, Ungeduld

 u (closed)                                                                                [u], [uː]                                                          Juwel, Buch

 ü (with Um-laut on top)                                                          [ʏ]                                                               Mütter, Glück

 ü, y                                                                                             [yː]                                                               Bücher, Elysium

 ö (open)                                                                                     [œ]                                                              plötzlich, Götter

 ö (closed), oe                                                                            [ø]                                                               schön, Goethe

 e (alternative)                                                                           [ə]                                                               gegeben, Liebe

 (e)r                                                                                             [ɐ]                                                               Bruder, nur, Erde

Diphthongs

                                                            IPA                                                                               Examples

                                                           [ae]                                                                               mein, Hain

                                                           [ao]                                                                               Frau, Baum

                                                           [ɔø]                                                                                euch, Bäume

Glides

                                                              IPA                                                                                  Examples

                                                               [j]                                                                                    ja, jetzt, Lillie

Plosive Consonants

Consonant                                                                                  IPA                                                            Examples

 b                                                                                                   [b]                                                             beben

 p                                                                                                   [p]                                                             Pracht, pfeife, ap

 d                                                                                                   [d]                                                             dadaruch

 t                                                                                                    [t]                                                              Teil, retten, Bad

 g                                                                                                   [g]                                                              gegen, Gnade

 (c)k                                                                                               [k]                                                              Knie, blicken, Tag

 * A final consonant is always unvoiced. (e.g., "b" becomes "p," "d" becomes "t" and "g" becomes "k."

Fricative Consonants

Consonant                                                                                   IPA                                                             Examples

 v, v                                                                                                [w]                                                             Wagner, Klavier

 v, ph                                                                                              [f]                                                              von, Philosoph

 s(s) (unvoiced)                                                                             [s]                                                              essen, bis

 s(ch)                                                                                              [ʃ]                                                               spät, Stern, rasch

 s (voiced)                                                                                     [s]                                                               See, gewesen

 h                                                                                                   [h]                                                               Hoheit

 ch, g (ich-Laut)                                                                            [ç]                                                               ich, durch, selig

 ch (ach-Laut)                                                                               [x]                                                              ach, auch, doch

Affricate Consonants

Consonant                                                                                   IPA                                                               Examples

 z, c                                                                                                [ts]                                                               zehn, Cäcilie

 tsch                                                                                              [tʃ]                                                               Deutsch

Nasal Consonants

Consonant                                                                                 IPA                                                                  Examples

 n                                                                                                 [n]                                                                   Nacht, nennen

 m                                                                                                [m]                                                                  mehr, immer

 n(g)                                                                                             [ŋ]                                                                   singen, danken

Lateral Consonants

Consonant                                                                                  IPA                                                                  Examples

 l                                                                                                    [l]                                                                    Licht, füllen

Vibrant Consonants

Consonant                                                                                   IPA                                                                  Examples

 r                                                                                                    [r]                                                                   rot, irren

Source

        A Handbook of Diction for Singers, Italian, German, French.  Adams, David.  Oxford University Press.  2007.

 VIDEOS

Ideale, by Tosti & La Serenata, by Tosti

Classical music speaks to me and allows  me to express feelings when words simply won't do.  These are two pieces I performed at my undergraduate recital "Music of the Soul", at Longy School of Music in April 2018.

"Vainement, ma bien aimee", from Le Roi D'ys By Lalo

© 2023 by Natasha Miller. Proudly created with Wix.com